NASA: le polveri della cometa ISON dirette verso l’atmosfera della Terra

polvere-cometa-300x200La cometa ISON è uno di quei corpi celesti  che il mondo attende con grande trepidazione. Non soltanto perché rischia di divenire l’astro chiomato più bello del secolo, ma anche perché sembra essere colmo di sorprese. Nel prossimo mese di Novembre, C/2012 S1 si tufferà nel Sistema Solare interno, transitando ad una distanza molto bassa dal Sole. Questo determinerà la sublimazione di parte del materiale ghiacciato di cui è composta, rendendola probabilmente visibile anche in pieno giorno. Come ogni previsione, tuttavia, c’è un margine di incertezza; una distanza così ravvicinata potrebbe determinarne la disgregazione del nucleo, che significherebbe una grande delusione per scienziati ed appassionati che l’attendono con ansia. Come ribadito più volte, le sue notevoli dimensioni e la sua orbita molto simile alla grande cometa del 1680, infondono tuttavia estrema fiducia che il suo passaggio possa divenire memorabile ai nostri occhi.

Le nubi nottilucenti – Credit: Marek Nikodem

Quando la sonda spaziale Swift della NASA l’ha osservata nel mese di Gennaio 2013, l’astro chiomato era ancora nelle vicinanze di Giove, ma era già molto attiva. Gli astronomi calcolarono che il calore del Sole, nonostante la grande distanza, stava facendo sublimare ogni minuto oltre 112.000 libbre di polvere dal suo nucleo. Polvere che secondo una nuova scoperta potrebbe essere diretta verso la nostra atmosfera. L’esperto ricercatore Paul Wiegert della University of Western Ontario, ha utilizzato un computer per modellare la traiettoria della polvere espulsa dalla cometa ISON, e le sue scoperte suggeriscono che un’insolita pioggia di “meteore” potrebbe piombare nella nostra atmosfera nel mese di Gennaio 2014. La particolare pioggia potrebbe avere alcune caratteristiche interessanti e non deve incutere timore alla popolazione. Secondo i modelli del ricercatore, il flusso di detriti è popolato da minuscoli granelli di polvere non più grandi di pochi micron di larghezza, spinto verso la Terra dalla pressione della radiazione solare. Essi colpiranno alla velocità di 56 Km/s, pari a 200.000 Km/h. Poiché le particelle avranno dimensioni così piccole, l’atmosfera superiore della Terra le rallenterà fino a fermarle. Invece di bruciare in un lampo di luce come avviene per i corpi più grandi, esse si ammucchieranno nell’atmosfera inferiore. La pioggia sarà quindi praticamente invisibile e molto lenta, tanto da richiedere mesi o anni prima di stabilirsi negli strati più esterni della nostra atmosfera. In questo lasso di tempo, le minuscole particelle potrebbero creare le bellissime nubi nottilucenti, ossia un fenomeno atmosferico ancora poco noto, visibile dopo il tramonto. Si tratta di nubi dal bagliore blu elettrico collocate nella mesosfera, ad oltre 80 chilometri sopra i poli della Terra.

Le osservazioni al telescopio – Credit: NASA

Wiegert osserva un’altra curiosità: “La pioggia delle particelle sta per colpire il nostro pianeta da due direzioni contemporaneamente.” Quando la Terra attraverserà il torrente di detriti, questi arriveranno da due direzioni contrapposte. Uno sciame di polveri seguirà la cometa nel suo passaggio radente con il Sole, mentre l’altro si muoverà in direzione opposta, spinto lontano dalla nostra stella dalla pressione della radiazione solare. Saranno quindi ai lati opposti della Terra e simultanei. “Un evento senza precedenti!”, esclama il ricercatore. I frammenti non rappresenteranno un pericolo nemmeno per i veicoli orbitanti intorno alla Terra. “Queste particelle – spiega Bill Cooke, scienziato del Meteoroid Environment Office della NASA – sono troppo piccole per penetrare le pareti dei nostri satelliti e non hanno alcuna possibilità di mettere in pericolo gli astronauti della Stazione Spaziale Internazionale”. “Tuttavia – aggiunge – gli operatori saranno informati intorno al 12 Gennaio per evidenziare eventuali anomalie”. Insomma, la cometa C/2012 S1 ISON non porterà soltanto con sè la sua estrema bellezza, ma anche una buona dose di sorprese. Non ci resta che attendere ancora qualche mese.

 

Di Renato Sansone

Fonte: http://www.meteoweb.eu/2013/04/nasa-le-polveri-della-cometa-ison-dirette-verso-latmosfera-della-terra/198798/

Tratto da: http://pianetablunews.wordpress.com 

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